Il trauma psichico

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Confrontarsi con il trauma psichico significa venire faccia a faccia con la vulnerabilità umana e con la capacità della natura umana di operare il male.

Gli eventi traumatici sconvolgono i normali sistemi di tutela che danno agli esseri umani un senso di controllo sulla realtà.

La normale risposta umana al pericolo è un sistema complesso e integrato di reazioni che interessano corpo e mente. La minaccia inizialmente desta il sistema nervoso simpatico, causando un afflusso di adrenalina e uno stato di allerta, e facendo sì che il soggetto concentri l’attenzione sulla situazione immediata. Una situazione di minaccia può inoltre alterare le normali percezioni: chi è in pericolo spesso non avverte fame, fatica o dolore. Infine la minaccia evoca sentimenti intensi di paura e rabbia.

Questi cambiamenti nello stato di allerta, attenzione, percezione ed emozione rappresentano delle normali reazioni adattive, in quanto mobilitano la persona minacciata verso un’adeguata reazione di lotta o fuga.

Le reazioni traumatiche si verificano quando, al sopraggiungere di una minaccia alla propria integrità fisica e/o psichica, l’azione è impossibile: nel caso in cui né la resistenza né la fuga sono possibili, il sistema umano di difesa viene sopraffatto e sconvolto.

Gli eventi traumatici causano cambiamenti profondi negli stati di eccitazione fisiologica, nelle emozioni, nella cognizione e nella memoria, e possono anche separare l’una dall’altra queste funzioni normalmente integrate.

La persona traumatizzata si trova prigioniera tra gli estremi dell’amnesia e degli intensi vissuti connessi al trauma, tra ondate di sentimento vivo e soverchiante e stati aridi di totale insensibilità, tra azioni rabbiose e impulsive e una completa inibizione all’azione.

Chi raggiunge la guarigione dopo un’esperienza traumatica (circoscritta o ripetuta nel tempo) guarda la vita con meno illusioni ma spesso con gratitudine. La sua visione della vita può essere tragica, ma ha imparato a sorridere per una ragione veramente valida. Ha un chiaro senso di ciò che è importante e di ciò che non lo è. Ha incontrato il male e sa come afferrarsi a ciò che è buono. Ha incontrato la paura della morte e sa come celebrare la vita.

 

Guarire dal trauma. J. L. Herman, Magi, 2005

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