La cura dello stress e l’esercizio fisico

Si può curare lo stress con l’esercizio fisico?

Unmoderato esercizio fisico è importante per chi vuole condurre una vita sana, sia da un punto di vista fisico che psicologico.

Nelle persone che fanno regolarmente esercizio fisico moderato, il sistema parasimpatico, il “freno” fisiologico che induce periodi di calma, è più sano e più forte, e questo è senz’altro un buon antidoto contro l’ansia e lo stress psicologico. Inoltre la sintesi di oppiodi endogeni, come le beta-endorfine, che aumenta in risposta all’esercizio fisico, produce un miglioramento del tono dell’umore. Questo aiuta a prevenire o contrastare situazioni depressive.

Alcuni studi si sono anche occupati di chiarire gli effetti che l’esercizio fisico ha sul cervello.

Studi di neuroimaging hanno mostrato che l’esercizio fisico incrementa il volume sanguigno in una regione cerebrale, “il giro dentato”, implicata nei processi della memoria.

Altri studi hanno invece evidenziato come l’esercizio fisico stimoli anche uno dei più potenti fattori di crescita cerebrale, il BDNF. Il BDNF è una proteina che mantiene in salute i neuroni, favorendo le sinapsi e stimolando la neurogenesi, la formazione di nuove cellule cerebrali.

Benefici per la salute fisica

Già noti da tempo sono i benefici che l’esercizio fisico ha per la salute del nostro corpo. Oltre a migliorare il sistema cardiovascolare,  riducendo il rischio di malattie cardiache, ictus cerebrale e diabete, l’esercizio fisico aiuta a regolare l’appetito, modifica il profilo lipidico del sangue, riduce il rischio di almeno dieci tipi di cancro, rinforza il sistema immunitario e contrasta gli effetti tossici dello stress.

Infine, l’esercizio fisico stimola i vasi sanguigni a produrre “ossido nitrico”, una molecola che regola il flusso sanguigno attraverso i tessuti organici. Se il flusso si incrementa, il corpo crea nuovi vasi sanguigni e il nostro corpo ha un maggiore accesso al nutrimento e all’ossigeno ed elimina meglio i rifiuti, e questo migliora le prestazioni sia fisiche che mentali.

 

Bibliografia: Il cervello: istruzioni per l’uso, John Medina, Bollati Boringhieri, 2010

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